才能的改善

6月 21, 2023


【主题思想】

本章围绕着“才能的改善”这个主题,主要讲述了上帝对于人的计划和要求,或者是上帝看待一个被救赎的人要达到的标准是什么。让我们看到按照上帝的要求和标准,我们应该成为一个怎样的人;以及我们应该如何按照上帝的要求和计划成为一个这样的人,这也就是要我们思考在上帝眼中一个真正的人是什么样的?人生的真谛是什么?这就是本章的主要内容。

那么,上帝对人类的计划是什么呢?就是在上帝的计划中,人类要达到的标准是怎样的呢?主要包含两点:

第一,上帝要我们用毕生的经历来发展和改善我们的才能,就是我们的才干——在体力、智力、道德力的全方位都要得到发展;这样的发展是在上帝的正确经验的指引和支配之下来完成的,而不是按照人的狭隘的、未经圣化的经验来发展的。

第二,上帝要我们用毕生的经历来塑造一个基督化的品格,就是要我们在基督徒的品格上达到完全。

这就是上帝对人的计划和要求,这是上帝救赎我们人类的计划和最终目的;这也是上帝起初造人的时候,他对人类的计划和理想。这样的内容在《教育论》第1章里面已经讲述的很清楚了,我们在前面已经学习过。我们可以稍微引用其中的一些话语:“我们必须思考人的本性和上帝造人的宗旨。……亚当从创造主手中出来时,在灵、智、体方面都与他的创造主相似。‘上帝就照着自己的形像造人’(创1:27)。祂的旨意是人类生存得越久,就越充分地反映祂的形像,反映创造主的荣耀。他的一切天赋都会得到发展。他的才能与活力也会不断增加。……救赎的工作就是要在人类身上恢复创造主的形像,使他回到被造时完全的地步,促进他灵、智、体方面的发展,实现上帝创造他的旨意。……上帝对于祂儿女的理想,超过人间的最高理想。敬虔──与上帝相似──是我们所要达到的目标。”这里已经很清楚地说明了上帝起初创造人的时候,以及上帝后来救赎人的时候,他的计划都是不变的。

在上帝眼中,一个人之所以要成为一个人,必须要具备上帝的形像,也就是必须在体力、智力、道德力上是健全的,并且可以返照出他那样完全的品格特性,这就是上帝眼中的人。但是,我们生存在世,在这些堕落罪恶的环境中,如果不时时按照上帝的旨意和计划天天运用而发展我们的才能的话,我们必然是按照撒但和世界的指引向恶去发展了。所以,我们必须每天努力按照上帝的旨意和标准来发展和改善我们的才能,以建造一个基督化的品格,所以,我们每一天的所作所为都要围绕着这样的计划和目标,这样,我们才能成为一个真正的人,这才是人生的真谛,这就是人生真实的和实质的内容。

本章的第一部分(1-4段)首先就讲到了这个内容:上帝救赎人类的计划和要求,人要达到的标准和阶段,人生的真谛。我们来看看这里的一些话语:“上帝要祂的信徒毕生在正确经验的指引和支配之下不断进步。真正的人是愿意牺牲自己的利益使别人得着好处,尽力使心碎的人得安慰的人。……人生的真谛……人生真实的和实质的东西。”“我们毕生的工作乃是要向前达到基督徒品格的完全,力求不断遵行上帝的旨意。”这里与上面《教育论》中的内容是一致的。所以,我们必须与上帝协调一致,在上帝的帮助和指引之下来成就这样的计划,而不是单靠我们自己的努力。我们再强调一遍:我们一定要有属灵的超自然的能力来帮助我们,使我们在上帝的指引和帮助之下来成就这样的计划。

当然,上帝的计划不是要我们在今生完全实现,因为我们即便到了天国还要不断地发展和成长,在体力、智力、道德力上不断地发展;在基督化的品格上不断地达到完全。而我们今生只需要达到一个可以荣耀上帝、获得救赎、进入天国的阶段。这种努力从地上开始,将继续下去直到永远。上帝对人的标准,应该使其达到这个标准的最高意义,如果人照上帝赐给人类的身份那样去做,就会促成今生的幸福,且会导致来生的荣耀和永恒的赏赐。

接下来,我们还要进一步思考我们如何才能实现这个上帝的计划、人生的真谛呢?或者说我们的才干如何才能得到改善和发展呢?这就是第二部分(5-8段)的内容。

第5段说:我们要尽力运用我们的各项才能,就是要借着为别人服务而为别人谋福的时候,我们的才干才能得到发展。这就是基督教的本质。所以,我们要带着基督的精神随时随在的为别人服务。

第6段说:我们要借着分享基督的爱——也就是借着与基督爱的属性有份,我们才能使我们的才干得到圣化,我们才能持续不断地、坚定不移地、毫无厌倦的为他人服务。所以,我们必须按照上帝的计划和带领,顺从祂的旨意,随时作好准备,在需要工作的时候,立即欣然去尽我们的责任。

第7段说:我们要想获得上帝爱的属性,就需要“舍己”,只有在我们舍己的时候,圣灵进来的通路才能打开。然后,圣灵将基督爱的属性浇灌在我们里面,我们里面才能彰显出基督爱的属性来。

第8段说:什么是舍己呢?具体说明了七个方面。(舍己意味着①当情欲谋求作主时,要管制自己的精神;②抵制要责难人和说挑剔话的试探;③对迟钝和行为令人忧伤厌烦的孩子有耐心;④无论何时何地只要可以就负起责任,不是为了得人称赞,也不是为了权谋,而是为了主的缘故,祂已赐给你一项工作,要你以毫不动摇的忠诚去做;⑤当你可以称赞自己时,要保持沉默,而让别人的口称赞你。⑥舍己是在爱好引你侍奉自己和取悦自己时去向别人行善。⑦虽然你的同胞可能决不会赏识你的努力或因你的努力使你得荣誉,但你仍继续工作。)

实际上可以分为两类:一类是对待自我的方面;另一类是对待别人的方面。在对待自我的问题上,要学会控制、抑制、节制、克服自己,要学会担当自己的软弱和因软弱而导致的结果;在对待别人的问题上,要学会担当别人的软弱和问题,为别人行善。这也就是“背十字架”的含义。“背十字架”包含“背自己的十字架”与“背基督的十字架”的经验。

“背自己的十字架”是指前者,就是担当自己的软弱和因软弱而导致的结果;正如耶稣所说的:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我。”【太16:24】而“背基督的十字架”是指后者,就是担当别人的软弱和因软弱而造成的结果,就是为了别人的缘故而承受苦难,需要克己牺牲,就像基督所做的那样。

在《教会证言》卷四,第61章中有这样的话语:“背基督的十字架就是控制我们有罪的情欲,实行基督化的礼貌,甚至是在不方便这么做的时候,看到贫穷受苦之人的需要并且舍己以便救济他们,并且敞开心门和家门接纳无家可归的孤儿,尽管这样做可能会耗费我们的钱财和耐心。这种儿童是上帝家中年幼的成员,应受到爱护和照顾,要按照主的警戒和教训养育他们。若是愉快地为基督背起这个十字架,它就会成为上帝国中一顶荣耀的冠冕。”所以,“背基督的十字架”是“背自己的十字架”的结果,因为那些先控制自己情欲的人,那些自律的人,那些能掌控自己的人,那些具有自制力的人,才能进一步为别人献爱心、为别人去服务,为别人去担当重担、操心负责。

在《教会证言》卷五,第43章中有这样的话语:“区会会长应该是可以完全托付以上帝圣工的人。他们应该是正直,无私,献身,作工的基督徒。他们若在这些方面有缺乏,在他们照管之下的各教会就不会兴旺。他们比基督的其他传道人更应树立一个圣洁生活和无私奉献于上帝圣工利益的榜样,好使那些看他们为榜样的人不至被误导。但在有些情况下,他们却在既侍奉上帝又侍奉玛门。他们并不是舍己的人;他们没有救灵的负担。他们的良心不敏感;当上帝的圣工受到损害时,他们灵里并不感觉受伤。他们心中质问怀疑上帝之灵的证言。他们自己并不背基督的十字架;他们不晓得耶稣炽热的爱。他们并非忠心的牧人,照看所监管的群羊;他们的记录是他们在上帝的日子不愿见到的。”那些没有救灵责任的人,那些为别人的得救没有负担的人,并不是背基督十字架的人。

所以说我们的才干如何才能得到改善和发展呢?我们如何才能实现这个上帝的计划、人生的真谛呢?就是要具备“舍己”的精神,要学会担当自己和别人的软弱;这样,基督爱的属性才能进入我们里面来圣化我们的才干;然后,我们才能带着基督爱的属性运用这些被圣化的才干,为别人做服务的工作。这样的时候,我们的才干才能进一步发展,我们才能越来越达到上帝的目标,实现上帝的计划。

在《教会证言》卷五,第68章中有这样的话语:“我的弟兄啊,你若愿意,就能在上帝里作一个刚强的人。你有上帝已托付你保存的才干,要被圣化用于祂的服务。但你若不将一切上交给基督,你的才能就会证明对你自己和他人来说都是危险的,会使他们偏行,远离真理,远离基督。

在《高举主耶稣》4月17日中有这样的话语:“人的知识才干经过圣化而用在主的圣工上,决不会是一种损失。凡克己努力行善的人必获得成功。

那么,我们应该如何舍己呢?或者是舍己的前提是什么呢?什么样的人才能舍己呢?就是要先认识自己,如果不认识自己,这样的人也就不会学习“谦卑”的功课,也就处理不好人与上帝、人与事情(考验)、人与人之间的关系。我们就不会带着谦卑的精神在每件事(考验)、对每个人、对每个细小的本分都克己牺牲的负责。如果没有这样的经验和前提,人就不会真正的负责担当,就不会克己牺牲,就不会舍己。一个不认识自己的人、一个没有责任感的人是不会克己牺牲的,是不会舍己的。

所以,第三部分(9-12段)主要讲述了“谦卑”的内容,就是我们只有学习认识自己的时候,才能有谦卑的开始。

第9段说:要学会省察己心,要经常摸着自己的良心扪心自问,看看自己在真理上有没有长进;在言语行为上有没有活出真理坚定的原则;在克服自我上有没有不断得胜的经验;在对待别人方面有没有爱心;有没有时常有基督同在的力量?等等。(要仔细省察,①看看你所接受的真理对你来说是否成了坚定的原则。②你在离开祷告的密室时带有基督与你同在吗?③你的宗教在把守你的口吗?④你的心同情关爱你自己的家庭以外的人吗?⑤你在殷勤追求更加清楚地明白圣经的真理,好使你的光照在人前吗?你可以对你自己的心灵回答这些问题。)这些自我省察都是为了使我们更好的认识自己,我们如果不摸着良心省察,我们很多时候是不会认识自己,是看不到自己的软弱的。这就是谦卑的开始,先摆正自己的位置这是最关键的开端。

第10段说:谦卑具体表现在三个方面:首先是自己与上帝之间的关系,我们要时刻学习在主面前屈服、降卑的功课,完全将自己的心交给主;然后是自己与事情(考验)的关系,就是在问题来到的时候,我们有没有克己牺牲的经验,有没有控制自己、自制的经验,使我们不至于进入试探,能够胜得过考验,这是非常重要的经验;最后是我们自己与人的关系,我们在对待别人的时候,有没有看别人比自己强呢?我们有没有带着克己的心谦卑为别人服务呢?有没有真诚待人呢?

(①我恳劝你们向上帝做出毫无保留的降服。你们一直分心吗?现在要将你们的心全然献给主。要使今年的生活史与往年的不同。②要在上帝面前谦卑你们的心。“忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱祂之人的”(雅1:12)。③要抛弃一切虚情假意。行出你们简朴自然的我。在每一个思想和言语行为上都要诚实,并且“存心谦卑,各人看别人比自己强”(腓2:3)。)

第11段说:真谦卑的人在对待最软弱的受造物,特别是基督弟兄中最小的一个人——一个最软弱、最卑微的人的时候,是带着俯就的、关怀的、怜悯与仁爱的,这样的人才是最伟大的人,是最值得尊敬的人。这一点体现了《马太福音》第25章中“分别绵羊与山羊的比喻”中基督所发表的教训。

在《基督比喻实训》第25章中有这样的话语:“我们往往喜欢称这种懒仆人的作风为谦虚。其实真正的谦虚与此是大相径庭的。谦虚并不是要我们智力退化,热情减弱,在生活上意志薄弱,推卸责任,惟恐不能成功。真正的谦虚乃是倚靠上帝的能力,实行祂的旨意。

上帝随自己的意思用人作工。祂有时拣选最卑微的工具来从事最伟大的工作,因为祂的能力要在人的软弱上显明出来。我们有自己的标准,并用这个标准来断定哪件事是大的,哪件事是小的。但是上帝并不按照我们的标准来衡量。我们不要以为自己所看为大的事情,上帝也看为大;我们所认为小的事情,祂也看为小。判断我们的才能或选择我们的工作,这不是我们的事。我们只须接过上帝所指定的担子,为祂的缘故承当起来,并且常到祂那里去求得安息。我们不论做什么工作,只要尽心乐意去做,上帝都会得着尊荣。当我们因配作祂的同工而欢乐,并以感恩的心情负起责任时,上帝是很高兴的。

第12段说:真谦卑还表现在对待小事、对待较小责任的态度上。小事是最根本的基础,大事是由小事构成的;做小事的原则与做大事的原则是一致的,在小事上的态度决定了在大事上的态度。所以,大事不大,小事不小,在上帝的救赎工作上,是没有小事可言的,一切都是大事,都应该带着做大事的精神和责任来做好每件小事。所以,做大事的人如果在小事、在细微之处、在较小的责任上忠心,这就是成功的保障和根基。这一点体现了《马太福音》第25章中“按才受托的比喻”中领了一千银子与领了五千银子之间的对比所发表的教训。

在《基督比喻实训》第25章中有这样的话语:““人在最小的事上忠心,在大事上也忠心”(路16:10)。小事的重要性常常因为其小而被人低估。然而这些事能为人生提供大量实际的锻炼。事实上在基督徒的生活中,没有什么事是不重要的。我们若低估了小事的重要性,我们品格的建造就必充满危险。

‘在最小的事上不义,在大事上也不义。’人在最小的本分上不忠心,就是夺取了创造主所应受的侍奉。这种不忠心的行为要对他自己产生影响。他无法获得那藉着毫无保留地献身上帝而来的恩惠、能力和品格上的力量。他既然离开基督而生活,就必屈从撒但的试探,并在为主所做的工作上犯错误。他在小事上没有正确原则的指导,所以在他认为是特殊工作的大事上,也就不顺从上帝了。在处理生活细节时所存在的缺点,必要带进更重要的事务之中。他必按照自己一贯的原则行事。这种行为的一再重复就成了习惯。习惯再形成品格。而我们今生和来生的命运是按照品格来决定的。

你的才能不论多么小,上帝都有祂的用处。你的才能只要善予运用,就会完成所指定的工作。藉着在小事上忠心,我们的才干就会不断地增加。上帝也必帮助我们增加才干。这些小事将在祂的工作中发挥极宝贵的影响。

我们应该如何舍己呢?或者是舍己的前提是什么呢?什么样的人才能舍己呢?就是因为不断的省察己心而摆正自己位置的人,就是真正谦卑的人。这样的人才能时刻仰望基督的恩典,才能时刻依靠基督的恩典来帮助自己获得做工、服务的能力;这样的人才能时刻舍己自制,以便能更好的帮助别人;这样的人在考验面前就会担当而负责,能够担负重担,这就是舍己的人。这样的人才能在运用自己的才干上不断得到发展,自己的才干才能不断得到改善。

在《基督比喻实训》第25章中有这样的话语:“才能是通过运用而增长的。成功不是机会或命运的结果,而是上帝旨意的成就,是信心与谨慎、德行与不懈努力的报赏。上帝希望我们运用自己的每一样恩赐。如果这样,我们就必获得更大的恩赐可供使用。祂并不用超自然的方式赋予我们所需要的资格。但当我们运用已有的才干时,祂就必与我们合作,增进和加强我们的每一种才能。我们为圣工所作每一次诚恳而全心全意的牺牲,都会增加我们的能力。我们若奉献自己作为圣灵运行的工具,上帝的恩典就必在我们心中工作,抑制旧的倾向,克服顽强的癖性,并养成新的习惯。我们重视和顺从圣灵的感动,心胸就会扩大,以便能领受祂越来越多的能力,从事更多更好的工作。潜力挖掘出来了,瘫痪的机能获得了新生。

【结构大纲】

第一部分(1-4):讲述了上帝对人类的计划和要求,是要我们在今生借着他的恩典和能力,在他正确经验的指导和支配之下不仅在才干上得到发展,也要用毕生的时间建造一个基督化的品格,不断地达到完全。这就是要我们成为一个真正的人的经验,这就是我们人生的真谛。

第二部分(5-8):讲述了我们应该如何做才能达到上帝的计划和标准,我们如何才能成为一个上帝所认可的人,我们如何才能使我们的才干得到发展和改善。就是要学习“舍己”的功课,舍己的人就是背十字架的人,这样的人才能有担当、有救灵的责任心,才能有对上帝的责任心,这样的人会运用上帝所赐的、被圣化的才干为别人服务,这样我们的才干才能得到发展。

第三部分(9-12):讲述了我们应该如何舍己,就是舍己的前提是什么。我们只有认识自己的时候,才能谦卑;我们只有在谦卑的时候,才能依靠上帝、仰望主,才能依靠基督克服自己的软弱,才能以基督的爱来俯就别人,才能在小事上忠心尽责。